儲存設備 Intel 正式結束 Optane 業務, 未來以 CXL 產品為主

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Intel 在2015年推出了 Optane 業務,並對其寄予了厚望。不過到了2022年,Intel 已經很少提及 Optane 的產品,一方面是因為在2020年10月19日,以90億美元的價格向 SK Hynix 出售了其 NAND 以及儲存業務,另一方面保留的 Optane 業務主要面向企業級市場,逐漸淡出了消費級市場。雖然 Intel 在去年推出新一代消費級混合儲存產品 Optane Memory H20,這款 M.2 SSD 結合了 Optane 技術與 QLC NAND,但主要提供給筆電製造商。

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據報導,Intel 在今年第二季度的財報電話會議上,確認將正式關閉 Optane 業務,此舉會產生5.59億美元的減值,這是 Pat Gelsinger 上任 Intel CEO 以來剝離的第六項非核心業務。

Intel 也向TomsHardware發表了一份聲明,對此事做了說明:

“我們將繼續推進產品組合合理化的操作,以支援 IDM 2.0 戰略,其中包括評估剝離那些盈利能力不足或不是我們戰略目標核心的業務。經過慎重地考慮,Intel 計劃停止 Optane 業務裡未來產品的開發。在過渡期內,我們將保持對客戶的支援。”

Intel 逐漸淡化 Optane 業務從出售其 NAND 以及儲存業務給 SK Hynix 開始,雖然仍保留了相關技術和企業產品線,但隨著合作夥伴 Micron 向德州儀器出售位於猶他州 Lehi 市的 3D XPoint 晶片廠,使得 Intel 失去了唯一的生產設施,讓 Optane 業務前景變得黯淡。

Intel 在2020年12月份推出了第二代 Optane 產品,不過 Optane 業務長期以來在財務上的巨大消耗,或許讓 Intel 感到力不從心。此前有報導稱,2020年 Optane 業務的虧損達到了5.76億美元,估計2021年的虧損可能也有大概5.29億美元。

有業內人士表示,在過去這一段時間裡,Intel 更多地是在消耗現有的庫存,並沒有製造太多新的晶片。據稱,Intel 手上還有非常多的庫存,足夠維持 Optane 產品幾年內的供應,這也解釋了為什麼會有5.59億美元的大金額減值。

Intel 最近測試了下一代 Optane 產品,原計劃是與 Sapphire Rapids 一起亮相,不過後者已經延期了。今年初,Intel 副總裁 Kristie Mann 表示第三代 Optane 產品即將到來,同時正在研究基於 CXL 規範的下一代產品,並展示了新的 Optane 用例。

此外,還有報導指出,Intel 本身是有規劃第四代 Optane 產品的開發工作,由位於新墨西哥州的研發中心負責。鑑於目前Intel 已決定結束 Optane 業務,第三代 Optane 產品都未必會出現,更不用說第四代 Optane 產品了。

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Intel 已經將未來的重點放在了基於 CXL 規範的產品上。Compute EXpress Link(CXL)是一種開放性的互聯協議,能夠讓 CPU 與 GPU、FPGA 或其他加速器之間實現高速高效的互聯,滿足現今高性能異構計算的要求,並且提供更高的帶寬及更好的記憶體一致性。

目前新的 CXL 2.0 規範建立在 PCIe Gen5 標準的物理和介面接口上,增加了記憶體的支援,以最大限度地提高利用率,並且提供了對持久性記憶體的標準化管理,允許與 DDR 同時運行,從而可以釋放 DDR 用於其他用途,同時向後相容 CXL 1.1 和 CXL 1.0 版規範。三星去年推出了業界首款 CXL 記憶體模塊,採用了新的 EDSFF 外形尺寸,該產品極大擴展了伺服器系統的記憶體容量和帶寬。可以預見,未來 Intel 應該會推出類似的產品。




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